Cefalee, buoni risultati con la stimolazione transcranica

La stimolazione transcranica a corrente diretta (transcranial Direct Current Stimulation tDCS) è una tecnica di modulazione dell’eccitabilità neuronale che si effettua tramite l’applicazione sullo scalpo di elettrodi che erogano corrente continua di intensità impercettibile (1-2 milli-ampere) in grado di influenzare le funzioni delle sottostanti aree cerebrali.

Questa tecnica, sicura, non invasiva e poco costosa, ha dato buoni risultati nella cura della depressione, con miglioramenti equivalenti a quelli di un antidepressivo di riferimento, come per esempio il Prozac, che si possono ottenere con 10 giorni di trattamento.

Basandosi sulla frequente comorbidità fra emicrania cronica e depressione, i ricercatori dell’Università di Roma diretti da Alessandro Viganò hanno pensato di sfruttare la tDCS per il trattamento preventivo di questa forma di mal di testa con l’idea che eliminando la componente depressiva avrebbero avuto una ricaduta positiva anche sul mal di testa.

I risultati, presentati al recente congresso della SISC-EHF (Società Italiana per lo Studio delle Cefalee-European Headache Federation), hanno dimostrato la fondatezza dell’ipotesi di partenza. Dopo aver selezionato pazienti che non avevano risposto ad almeno 3 diversi trattamenti farmacologici, compreso quello con tossina botulinica, i ricercatori hanno valutato con appositi test la loro comorbidità psichiatrica scoprendo che il 70% circa soffriva di una forma depressiva bipolare. Li hanno allora sottoposti a cicli di tDCS anodica prefrontale destra e catodica occipitale per 20 minuti 3 volte a settimana per 4 settimane. Dopo un mese i giorni/mese di grave dolore sono scesi del 22% e la gravità degli attacchi del 25%.

Inoltre la valutazione dei test psicologici ha evidenziato anche un dimezzamento dei punteggi relativi al disturbo depressivo bipolare. Peraltro i pazienti con le due comorbidità hanno risposto meglio nei confronti delle cefalee più dolorose e quindi gli autori hanno concluso che la tDCS sembra la giusta risposta non farmacologica alle situazioni peggiori.

La prima applicazione della tDCS nel dolore risale a 3 anni fa quando i ricercatori tedeschi dell’University Hospital di Essen diretti da Tim Hagenacker la usarono nella nevralgia trigeminale con stimolazione anodica riducendo del 24,2% l’intensità degli attacchi in 2 settimane.

Secondo gli autori tedeschi l’effetto della tDCS di tipo anodico è legata a un’azione sui recettori NMDA, acronimo di N-metil-D-aspartato, i principali canali ionici che permettono l’ingresso di ioni calcio nella cellula nervosa e la cui attivazione contribuisce ai processi implicati anche nello scatenamento dell’emicrania, a causa del loro ruolo chiave della spreading depression, l’onda di depolarizzazione elettrica che si accompagna all’attacco emicranico.