La curcuma aiuta la memoria e potrebbe ridurre il rischio di Alzheimer

Un gruppo di ricercatori dell’Università della California Los Angeles (UCLA) ha riscontrato miglioramenti significativi nella memoria e nelle capacità di attenzione in un gruppo di soggetti con lievi disturbi della memoria a cui è stato somministrato un integratore alimentare a base di curcumina, principio attivo della curcuma, una spezia ampiamente utilizzata nella cucina e nella medicina tradizionale indiana.

Lo studio in doppio cieco, controllato con placebo ha coinvolto 40 adulti di età compresa tra i 50 ei 90 anni che presentavano lievi disturbi cognitivi. I partecipanti sono stati assegnati in modo casuale a ricevere un placebo o 90 milligrammi di curcumina due volte al giorno per 18 mesi. Tutti i 40 soggetti hanno ricevuto valutazioni cognitive standardizzate all’inizio dello studio e a intervalli di sei mesi e il monitoraggio dei livelli di curcumina nel sangue all’inizio dello studio e dopo 18 mesi. Trenta dei volontari sono stati sottoposti a tomografia a emissione di positroni, o scansioni PET, per determinare i livelli di amiloide e tau nel loro cervello all’inizio dello studio e dopo 18 mesi.

“Le persone che hanno assunto curcumina hanno sperimentato miglioramenti significativi nella memoria e nelle capacità di attenzione, non riscontrati nei i soggetti che hanno ricevuto il placebo – ha detto Gary Small direttore della divisione di psichiatria geriatrica presso il Semel Institute per le Neuroscienze e il Comportamento Umano dell’UCLA, primo autore dello studio. “Nei test di memoria, le persone che assumevano curcumina sono migliorate del 28% nei 18 mesi. Coloro che hanno assunto la curcumina hanno anche avuto lievi miglioramenti nell’umore, e le loro scansioni PET del cervello hanno mostrato significativamente meno segnali di amiloide e tau nell’amigdala e nell’ipotalamo (segni associati alla malattia di Alzheimer) rispetto a quelli che hanno assunto placebo.”

Questi dati sperimentali potrebbero confermare le proprietà anti ossidanti e antinfiammatorie della curcuma e in parte spiegare la minore prevalenza dell’Alzheimer in India.

“Esattamente come la curcumina esercita i suoi effetti non è certo, ma i benefici potrebbero essere collegati alla sua capacità di ridurre l’infiammazione cerebrale, che è stata associata sia alla malattia di Alzheimer che alla depressione maggiore”, ha detto il dott. Gary Small

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