Diabete nel mondo, uno scenario in evoluzione

Nel mondo circa 537 milioni di persone (un adulto su dieci) vivono con il diabete. I decessi collegati alla malattia diabetica e alle sue complicanze nel 2021 a livello globale sono stati stimati in 6,7 milioni, mentre la spesa sanitaria globale per il diabete si attesta intorno ai 966 miliardi di dollari USA nel 2021. Questo è lo scenario disegnato dalla nuova edizione, la decima, dell’Atlante del diabete a cura dell’International Diabetes Federation (IDF).

Tra i messaggi più importanti che arrivano da questa decima edizione dell’atlante, che ha utilizzato 219 fonti di dati provenienti da 144 paesi, c’è il trend di crescita della prevalenza del diabete, una diversa distribuzione dei tassi di mortalità, rispetto all’edizione precedente (2019), l’aumento delle diagnosi di diabete di tipo 1 in età adulta e di tipo 2 in età giovanile.

Un trend in preoccupante crescita

Dianna Magliano, epidemiologa del Baker Heart and Diabetes Institute di Melbourne (Australia) e co-chair della decima edizione dell’Atlante ha dichiarato:

La prevalenza del diabete è in aumento a livello globale. Il numero di adulti con diabete potrebbe crescere da 537 milioni nel 2021 a 786 milioni entro il 2045, un aumento del 46%. Gli aumenti sono previsti in ogni regione del mondo, con un tasso maggiore in Africa, Medio Oriente e Sud-Est asiatico.”

Prevalenza della malattia diabetica per area geografica (%)

Rispetto alla precedente edizione dell’Atlante (2019) i numeri del 2021 rappresentano un aumento di 73,6 milioni di adulti con diabete, di cui 7,8 milioni in più non diagnosticati, 2,5 milioni in più di decessi attribuiti al diabete e una spesa globale aggiuntiva di 206 miliardi di dollari. Aumenti si sono verificati anche nel numero di persone con prediabete, bambini con diabete di tipo 1 e gravidanze affette da diabete. Commenta Magliano:

C’è un forte bisogno di strategie e politiche di intervento efficaci per fermare l’aumento del numero di persone che sviluppano il diabete in tutto il mondo.

Verso una spesa sanitaria insostenibile

L’aumento previsto delle spese sanitarie per il diabete, secondo Magliano, tende a diventare insostenibile. L’attuale spesa sanitaria globale di 966 miliardi di dollari legata al diabete rappresenta un aumento del 316% rispetto ai 232 miliardi di dollari del 2006.

William H. Herman, professore di medicina interna ed epidemiologia presso l’Università del Michigan, Ann Arbor (Usa) precisa:

Il 43% delle attuali spese globali legate al diabete è in Nord America, il 25% nel Pacifico occidentale e il 20% in Europa, mentre il 12% proviene dalle regioni del Sud e Centro America, Nord Africa, Africa e Sud-Est asiatico insieme.”

Un quadro che mostra una spesa sanitaria legata al diabete molto più alta nei paesi occidentali e ad alto reddito, ma che potrebbe andare verso un sensibile aumento nei paesi a basso e medio reddito. Secondo Herman:

Le chiavi per controllare i costi globali del diabete sono la prevenzione e la fornitura di cure efficaci al maggior numero di persone al minor costo possibile.”

Mortalità correlata al diabete, i cambiamenti dal 2019

Elbert S. Huang professore di medicina e scienze della salute pubblica presso l’Università di Chicago (Usa) spiega che un un terzo degli attuali 6,7 milioni di decessi correlati al diabete nel 2021 riguardava persone di età inferiore ai 60 anni.

Nel complesso, il diabete ha rappresenta l’11,8% dei decessi globali totali nelle persone di età inferiore ai 60 anni, ma varia dal 24,5% in Medio Oriente/Nord Africa ad appena il 6,9% nel sud-est asiatico.

Le regioni con il maggior numero di decessi correlati al diabete nelle persone di età inferiore ai 60 anni nel 2021 sono state il Pacifico occidentale e il Medio Oriente/Nord Africa, un cambiamento importante rispetto a soli 2 anni fa, quando il sud-est asiatico e l’Africa registravano il maggior numero di decessi correlati al diabete negli adulti in età lavorativa. Commenta Huang:

Questi risultati rispecchiano i recenti rapporti sull’adozione inadeguata dei programmi di prevenzione del diabete e sulla qualità stagnante delle tendenze dell’assistenza nell’ultimo decennio e sottolineano nuovamente la necessità di affrontare le malattie non trasmissibili in tutto il mondo”,

Diabete e Covid-19: altri fattori spiegano in parte l’aumento del rischio

Gillian Booth ha riassunto l’attuale letteratura su Covid-19 e diabete, inclusa una meta-analisi condotta dal suo gruppo su 300 studi da tutto il mondo, con il 58% da paesi ad alto reddito. Il rischio di una maggiore gravità del Covid-19 nelle persone con diabete potrebbe essere almeno in parte spiegato da fattori quali età, sesso e comorbilità, ha affermato Booth, professore presso il dipartimento di medicina e l’Istituto di politica, gestione e valutazione della salute presso l’Università di Toronto, Ontario, Canada.

Ad esempio, le probabilità aggregate non aggiustate di ospedalizzazione con COVID-19 nei pazienti con diabete rispetto a quelli senza diabete erano 3,69, ma sono scese a 1,73 dopo aggiustamento per età, sesso e avere una o più comorbilità. Per la morte correlata a COVID-19, odds ratio erano 2,32 non aggiustati rispetto a 1,59 aggiustati. In entrambi i casi, i valori erano ancora significativi dopo l’aggiustamento. Nel complesso, l’iperglicemia e l’emoglobina glicata al momento del ricovero sono emersi come predittori indipendenti significativi di esiti gravi. Conclude Booth:

Sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere l’interazione tra COVID-19 e diabete e il modo migliore per affrontare l’onere sproporzionato di COVID-19 tra le persone che vivono con il diabete.

Diabete di tipo 1 ad esordio nell’età adulta: diagnosi in crescita

L’Atlante rivela anche un numero crescente di diagnosi di diabete tipo 1 in età adulta. Secondo gli esperti, l’epidemiologia del diabete di tipo 1 ad esordio in età adulta non è stata ben caratterizzata a causa dell’attenzione storica sui bambini, della difficoltà di distinguerlo dal diabete di tipo 2 e dal fatto che molti registri semplicemente non includono i dati sui casi incidenti nel corso della vita di diabete di tipo 1.

Una revisione sistematica di 46 studi che rappresentano 32 paesi o regioni ha rivelato che i paesi con la più alta incidenza di insorgenza del diabete di tipo 1 in soggetti di età pari o superiore a 20 anni sono l’Eritrea, (46,2/100mila), seguita da Svezia e Irlanda, entrambe a (30,6), e Finlandia. I tassi più bassi erano nei paesi asiatici.

Diabete di tipo 2 nei giovani: occorrono dati migliori

In 19 studi, la più alta prevalenza riportata di diabete di tipo 2 nei giovani è stata in Brasile, Messico, popolazioni indigene degli Stati Uniti e del Canada e la popolazione nera negli Stati Uniti, con tassi che vanno da 160 a 3300 per 100.000 persone. I tassi di prevalenza più bassi da 0,6 a 2,7 per 100.000 persone sono stati riportati in Europa.

Andrea On Yan Luk, professoressa associata nella divisione di endocrinologia, Dipartimento di Medicina e Terapia, Università Cinese di Hong Kong ha sottolineato che l’obesità infantile è un fattore importante ma non l’unico. “Alcune popolazioni che hanno una bassa prevalenza di obesità, come gli asiatici orientali, hanno riportato tassi di incidenza più elevati di diabete di tipo 2 a esordio giovanile rispetto alle popolazioni con un carico maggiore di obesità infantile”. Luk aggiunge:

Oltre alla predisposizione genetica e all’ambiente obesogenico di fondo, la disparità nello stato socioeconomico, l’accesso all’assistenza sanitaria e le pratiche culturali sono altri fattori che contribuiscono alle differenze nel rischio di diabete di tipo 2 nei giovani”.

Luk Ha anche notato che l’incidenza del diabete di tipo 2 era estremamente bassa nei bambini in età prepuberale e aumenta gradualmente durante la pubertà, e che l’incidenza è maggiore nelle ragazze rispetto ai ragazzi, ma si inverte nell’età adulta. Rispetto agli adulti con diabete di tipo 2, i giovani con diabete di tipo 2 hanno avuto una traiettoria glicemica più avversa e tassi più elevati di fallimento della metformina. E rispetto ai giovani con diabete di tipo 1, quelli con diabete di tipo 2 avevano profili metabolici più avversi e tassi più elevati di complicanze vascolari. Conclude Luk:

Deve essere fatto un forte appello per la raccolta di dati per valutare il peso globale del diabete di tipo 2 nei giovani.”

 

Ultima revisione: 2 Gennaio 2022 – Pierpaolo Benini

Alessandro Visca

Giornalista professionista specializzato in editoria medico­­­­-scientifica, editor, formatore.