Vitamina D e Covid-19, appello alle autorità sanitarie

L’Accademia di Medicina di Torino ha istituito un gruppo di lavoro composto da 72 medici di molte città italiane e coordinato dal suo Presidente, Giancarlo Isaia, professore di Geriatria e da Antonio D’Avolio, professore di Farmacologia all’Università di Torino. Il gruppo ha elaborato un documento (che riportiamo integralmente), inviato alle autorità sanitarie nazionali e regionali, che riporta sinteticamente le più recenti e convincenti evidenze scientifiche sugli effetti positivi della vitamina D, sia nella prevenzione che nelle complicanze del coronavirus.

Il documento può essere condiviso inviando una mail all’Accademia di Medicina di Torino (accademia.medicina@unito.it).

Vitamina D nella prevenzione e nel trattamento del COVID-19: nuove evidenze

La pandemia da Coronavirus si è manifestata e diffusa con caratteristiche peculiari e, nonostante sia presente da circa un anno, la ricerca scientifica, orientata prevalentemente verso la sintesi di anticorpi specifici diretti sull’agente etiologico e la produzione di un vaccino, non ha fornito sufficienti conoscenze: poco si sa delle caratteristiche fisiopatologiche della malattia, dei meccanismi che ne favoriscono l’aggressione alla specie umana, dei target verso cui indirizzare un trattamento farmacologico, e, infine, neppure delle caratteristiche immunologiche del virus. Tutto ciò rende molto problematiche le strategie difensive, ad oggi di fatto limitate alle indiscutibili e fondamentali misure di distanziamento fisico e di igiene individuale.
Sulla base di queste premesse, ci permettiamo di richiamare l’attenzione delle Istituzioni, del mondo scientifico e dell’opinione pubblica su un aspetto, già sollevato nei mesi scorsi (Isaia G, Medico E), ) che si è via via accreditato con numerose evidenze scientifiche: ci riferiamo alla carenza di vitamina D, della quale sono noti da tempo gli effetti sulla risposta immunitaria, sia innata che adattiva (Charoenngam N & Holick M) e che si sviluppa nei pazienti affetti da COVID-19 in conseguenza di differenti meccanismi fisiopatologici (Aygun H) ma forse anche a seguito di una ridotta disponibilità di 7-deidrocolesterolo e di conseguenza del suo metabolita colecalciferolo, per la marcata riduzione della colesterolemia osservata nei pazienti con forme moderate o severe di COVID-19 (Marcello A. et al.).

Ad oggi è possibile reperire su PubMed circa 300 lavori, editi nel 2020, con oggetto il legame tra COVID-19 e vitamina D, condotti sia retrospettivamente (Meltzer D et al.), che con metanalisi (Pereira M et al.), che hanno confermato la presenza di ipovitaminosi D nella maggioranza dei pazienti affetti da COVID-19, soprattutto se in forma severa (Kohlmeier M) e di una più elevata mortalità (OR 3,87) ad essa associata (De Smet D et al.): tutti questi dati forniscono a nostro giudizio interessanti elementi di riflessione e di ripensamento su un intervento potenzialmente utile a tutta la popolazione anziana, che in Italia è in larga misura carente di vitamina D (Isaia G et al.). E’ stata infatti largamente evidenziata, con un’unica eccezione riportata in un lavoro, peraltro non ancora pubblicato e condotto su pazienti in uno stadio molto avanzato della malattia (Murai IH et al.), l’utilità della somministrazione di Vitamina D (in prevalenza colecalciferolo) a pazienti COVID-19.

A scopo propositivo, abbiamo selezionato alcuni dati, ottenuti con adeguata sperimentazione clinica, che a nostro parere, nonostante alcuni limiti metodologici, sono degni di attenzione da parte delle autorità sanitarie, al fine di considerare l’utilizzo della Vitamina D sia per la prevenzione che per il trattamento dei pazienti COVID-19.

1) In uno studio osservazionale di 6 settimane su 154 pazienti, la prevalenza di soggetti ipovitaminosici D (<20 ng/mL) è risultata del 31,86% negli asintomatici e del 96,82% in quelli che sono stati poi ricoverati in terapia intensiva (Jain A et al.)

2) In uno studio randomizzato su 76 pazienti oligosintomatici, la percentuale di soggetti per i quali è stato necessario, successivamente, il ricovero in terapia intensiva, è stata del 2% (1/50) se trattati con dosi elevate di calcifediolo e del 50% (13/26) nei pazienti non trattati (Castillo ME et al.).

3) Uno studio retrospettivo su oltre 190.000 pazienti ha evidenziato la presenza di una significativa correlazione fra la bassa percentuale dei soggetti positivi alla malattia e più elevati livelli circolanti di 25OHD (Kaufman HW et al.)

4) In 77 soggetti anziani ospedalizzati per COVID-19, la probabilità di sopravvivenza alla malattia, stimata con la curva di Kaplan–Meier, è risultata significativamente correlata con la somministrazione di colecalciferolo, assunto nell’anno precedente alla dose di 50.000 UI al mese, oppure di 80.000-100.000 UI per 2-3 mesi, oppure ancora di 80.000 UI al momento della diagnosi. (Annweiler G. et al., GERIA-COVID Study).

5) Nei pazienti PCR-positivi per SARS-CoV-2, i livelli di vitamina D sono risultati significativamente minori (p=0.004) rispetto a quelli dei pazienti PCR-negativi (dato poi confermato da altri lavori in termini di maggiore velocità di clearance virale e guarigione per coloro che hanno livelli ematici più elevati di vitamina D) (D’Avolio et al.).

6) In una sperimentazione clinica su 40 pazienti asintomatici o paucisintomatici è stata osservata la negativizzazione della malattia nel 62,5% (10/16) dei pazienti trattati con alte dosi di colecalciferolo (60.000 UI/die per 7 giorni), contro il 20,8% (5/24) dei pazienti del gruppo di controllo. Nei pazienti trattati è stata inoltre riscontrata una riduzione significativa dei livelli plasmatici di fibrinogeno (Rastogi A. et al.).

Sulla base dei risultati di questi e di altri studi, formuliamo le seguenti considerazioni:
1) Anche se sono necessari ulteriori studi controllati, la vitamina D sembra più efficace contro il COVID-19 (sia per la velocità di negativizzazione, sia per l’evoluzione benigna della malattia in caso di infezione) se somministrata con obiettivi di prevenzione (Balla M et al.), soprattutto nei soggetti anziani, fragili e istituzionalizzati.

2) Il target plasmatico minimo ottimale del 25(OH)D da raggiungere in ambito PREVENTIVO sarebbe di 40 ng/mL (Maghbooli Z. et al.), per ottenere il quale occorre somministrare elevate dosi di colecalciferolo, anche in relazione ai livelli basali del paziente, e fino a 4000 UI/die (Arboleda JF & Urcuqui-Inchima S, )

3) In ambito TERAPEUTICO, gli studi randomizzati indicano l’utilità di un’unica somministrazione in bolo di 80.000 UI di colecalciferolo (N° 4, Annweiler G. et al.), oppure di calcifediolo (0,532 mg il 1° giorno, 0,266 mg il 3°, il 7° giorno e poi una volta alla settimana) (N° 2, Castillo ME et al.), oppure ancora di 60000 IU di colecalciferolo per 7 giorni, con l’obiettivo di raggiungere 50 ng/mL di 25 (OH)D (N° 6, Rastogi A. et al.).

Nonostante questi ed altri dati, l’impiego della Vitamina D nella prevenzione e nella terapia del COVID-19 non è stato preso in considerazione, con la giustificazione dell’assenza di un’evidenza scientifica sufficiente, che invece, a differenza di altre vitamine o integratori, nei lavori più recenti sta a poco a poco emergendo.
In Gran Bretagna invece, e prima ancora in Scozia, con disposizione governativa è stata recentemente disposta la supplementazione di vitamina D a 2,7 milioni di soggetti a rischio di COVID-19 (gli anziani, la popolazione di colore e i residenti nelle RSA) con un’operazione che alla Camera dei Comuni è stata definita “low-cost, zero-risk, potentially highly effective action”: ne è seguito un vivace dibattito scientifico, con qualche riserva espressa dal NICE, ma con il sostegno della Royal Society of London che la definisce “…seems nothing to lose and potentially much to gain”.

In conclusione, anche se l’utilità della Vitamina D nella prevenzione e nel trattamento del COVID-19 non è ancora del tutto ben definita, riteniamo che i dati che abbiamo sinteticamente riportato, suggeriscano un serio approfondimento in materia:

a) con l’attivazione di una consensus conference e/o di uno studio clinico randomizzato e controllato, promosso e supportato dallo Stato, sull’efficacia terapeutica della Vitamina D, a pazienti sintomatici o oligosintomatici, secondo uno dei seguenti schemi:

  •  Colecalciferolo per via orale 60.000 UI/die per 7 giorni consecutivi
  • Colecalciferolo in monosomministrazione orale 80.000 (nei pazienti anziani)
  • Calcifediolo 0.532 mg (106 gocce) nel giorno 1 e 0,266 mg (53 gocce) nei giorni 3 e 7 e poi in monosomministrazione settimanale.

b) Con la somministrazione preventiva di Colecalciferolo orale (fino a 4000 UI/die) a soggetti a rischio di contagio (anziani, fragili, obesi, operatori sanitari, congiunti di pazienti infetti, soggetti in comunità chiuse); segnaliamo che in questo ambito l’utilizzo della vitamina D che, anche ad alte dosi, non presenta sostanziali effetti collaterali (Murai IH et al.), è comunque utile per correggere una situazione di specifica carenza generale della popolazione, soprattutto nel periodo invernale, indipendentemente dalla infezione da SARS-CoV-2.

A disposizione per ulteriori ragguagli, auspichiamo che questa nostra proposta, supportata da suggestive evidenze scientifiche, venga presa in seria considerazione e di conseguenza vengano assunti i provvedimenti ritenuti più opportuni,
1) Giancarlo Isaia Professore di Geriatria, Università di Torino e Presidente dell’Accademia di Medicina di Torino 2) Antonio D’Avolio Professore di Farmacologia, Università di Torino
3) Donato Agnusdei Endocrinologo, Siena 4) Paolo Arese Professore Emerito di Biochimica, Università di Torino
5) Marco Astegiano Responsabile ambulatori Gastroenterologia, Città della salute e della scienza di Torino
6) Mario Barbagallo Professore Ordinario di Geriatria, Università di Palermo
7) Alessandro Bargoni Professore di Storia della Medicina, Università di Torino
8) Ettore Bologna Direttore Medico-scientifico della Fondazione Piera, Pietro e Giovanni Ferrero, Alba (CN)
9) Amalia Bosia Professoressa Emerita di Biochimica, Università di Torino
10) Caterina Bucca Professoressa di Pneumologia, Università di Torino
11) Teresa Cammarota Primario Emerito di Radiologia AOU Città della Salute e della Scienza di Torino, Vice Presidente dell’Accademia di Medicina di Torino
12) Mario Campogrande Primario Emerito di Ostetrica e Ginecologia, AOU Città della Salute e della Scienza di Torino
13) Rossana Cavallo Professoressa di Microbiologia, Università di Torino
14) Paolo Cavallo Perin Professore di Medicina Interna, Università di Torino
15) Carlo Ceruti Professore di Urologia, Università di Torino
16) Alessandro Comandone Primario di Oncologia, ASL Città di Torino 17) Fausto Crapanzano Responsabile UOC di Riabilitazione, ASP di Agrigento
18) Flora D’Ambrosio Fisiatra, INRCA-IRCCS, Ancona 19) Giuseppe De Renzi Responsabile Microbiologia Laboratorio Analisi, AOU San Luigi Orbassano (TO).
20) Umberto Dianzani Professore di Immunologia, Università del Piemonte Orientale 21) Francesco Di Carlo Professore Emerito di Farmacologia, Università di Torino,
22) Ombretta Di Munno Professoressa di Reumatologia, Università di Pisa 23) Fabio Di Salvo, Ortopedico, Centro Medico polispecialistico SANICAM, Palermo
24) Marco Di Stefano Dirigente Medico di Geriatria, AOU Città della Salute e della Scienza di Torino
25) Ligia Dominguez Professoressa di Geriatria, Università di Palermo
26) Pier Paolo Donadio già Direttore del Dip. di Anestesia, AOU Città della Salute e della Scienza di Torino
27) Roberto Fantozzi Professore di Farmacologia, Università di Torino
28) Etta Finocchiaro Dirigente Medico Dietetica e Nutrizione Clinica, AOU Città della Salute e della Scienza di Torino
29) Carlo Foresta Professore di Endocrinologia, Università di Padova
30) Guido Forni Immunologo, Socio dell’Accademia Nazionale dei Lincei 31) Cristiano Maria Francucci Endocrinologo, INRCA-IRCCS Ancona
32) Guido Gasparri Professore di Chirurgia Generale, Università di Torino
33) Agostino Gaudio Professore di Medicina Interna,Università di Catania
34) Maria Grano Professoressa di Istologia, Università di Bari
35) Gianluca Isaia Dirigente Medico di Geriatria, AOU Città della Salute e della Scienza di Torino
36) Maurizio Maggiorotti Segretario Generale della Federazione Italiana Ossigeno-Ozono
37) Fabio Malavasi Professore Emerito di Genetica Medica, Università di Torino
38) Patrizia Mecocci Professoressa di Gerontologia e Geriatria, Università d Perugia 39) Enzo Medico Professore di Istologia, Università di Torino, 40) Sivia Migliaccio Professoressa di Scienze Tecniche Applicate, Università Foro Italico di Roma 41) Marco Alessandro Minetto Professore di Medicina Fisica e Riabilitazione, Università di Torino
42) Giovanni Minisola Reumatologo, Presidente emerito SIR e Direttore Scientifico Fondazione “San Camillo-Forlanini” – Roma
43) Francesco Morabito Igienista, Direttore Sanitario CIDIMU – Alba (CN)
44) ) Elisabetta Morini Dirigente Medico di Endocrinologia, IRCCS “Bonino Pulejo” – Messina
45) Mario Nano Professore di Chirurgia Generale, Università di Torino
46) Fabio Orlandi Professore di Endocrinologia, Università di Torino
47) Luca Pietrogrande Professore di Ortopedia, Università di Milano 48) Giuseppe Poli Professore di Patologia Generale, Università di Torino 49) Patrizia Presbitero Primario d Cardiologia interventistica, Istituto clinico Humanitas di Rozzano (MI)
50) Pietro Quaglino, Professore di Dermatologia, Università di Torino
51) Giovanni Renato Riccardi Fisiatra, INRCA-IRCCS Ancona 52) Giovanni Ricevuti Professore di Geriatria, Università di Pavia 53) Dario Roccatello Professore di Nefrologia, Università di Torino
54) Floriano Rosina Gastroenterologo, Torino
55) Carmelinda Ruggiero Professoressa di Geriatria, Università di Perugia
56) Giuseppe Saglio Professore di Ematologia, Università di Torino
57) Sergio Salomone Ortopedico, Direttore Sanitario Centro Medico Polispecialistico L’Emiro, Palermo
58) Anna Sapino Professoressa di Anatomia e Istologia Patologica, Università di Torino
59) Francesco Scarnati Ortopedico, Centro Medilab, Taverna di Montalto (CS)
60) Francesco Scaroina Primario Emerito di Medicina Generale, AOU Città di Torino
61) Giuseppe Segoloni Professore di Nefrologia, Università di Torino
62) Luigi Massimino Sena Professore di Patologia Generale, Università di Torino
63) Umberto Senin Professore Emerito di Gerontologia e Geriatria, Università di Perugia 64) Endrit Shahini Gastroenterologo-endoscopista, Candiolo Cancer Institute-IRCCS (TO)
65) Alberto Silvestri Dirigente medico di Medicina Interna, ASO Santa Croce e Carle di Cuneo 66) Piero Stratta Professore di Nefrologia, Università del Piemonte Orientale 67) Gabriella Tanturri Otorinolaringoiatra, già Dir. SS day Surgery, Città della Salute e della Scienza di Torino
68) Fabio Massimo Ulivieri Reumatologo, Casa di cura “La Madonnina”, Milano
69) Alessandro Vercelli Professore di Anatomia Umana, Università di Torino
70) Fabio Vescini Dirigente medico di Endocrinologia, AOU Santa Maria della Misericordia Udine
71) Elsa Viora Direttrice SS Ecografia e diagnosi prenatale, AOU Città della Salute e della Scienza di Torino
72) Umberto Vitolo Ematologo, Candiolo Cancer Institute-IRCCS (TO)

Nota: Le sottoscrizioni sono a titolo personale, senza il coinvolgimento delle rispettive Istituzioni di riferimento
Torino, 03 Dicembre 2020  – accademia.medicina@unito.it

Ultimo aggiornamento il 3 Gennaio 2021 di: Pierpaolo Benini

Alessandro Visca

Giornalista professionista specializzato in editoria medico­­­­-scientifica, editor, formatore.

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